У романі Колма Тойбіна, живого класика англійської літератури, тонко переплетені біографічність і художній вимисел. 

Це пронизлива історія письменника, який народився в Америці наприкінці ХІХ століття в інтелектуальній родині і покинув США, щоб поневірятися по Європі — жити в Парижі, Римі, Венеції, Лондоні, в середовищі найбільших художників і літераторів свого часу. 

Самотність і надія, провали і творчі злети, психологічна точність, емоційне напруження в описах інтимного життя. Недарма ця книга зібрала низку премій і захоплених відгуків критики.