Роман оповідає про історію забороненого кохання на карибському острові Сан-Томе, в результаті якого на світ з’явився Камілл Пісарро, один з основоположників течії імпресіонізму в живописі. Його мати Рейчел виросла на тропічному острові, але мріє про Париж.

Ця дівчина належить до невеликої громади євреїв, які втекли з Європи від переслідувань інквізиції, в ній панують суворі і вкрай ортодоксальні звичаї. Дівчину видають заміж за багатого вдівця з трьома дітьми. Незабаром той вмирає, а з Європи приїжджає його племінник Фредерік, щоб врегулювати питання про спадщину.

Спалахує пристрасний роман з красивим юнаком, а разом з тим вибухає грандіозний скандал, що змінює життя самої Рейчел і долю її улюбленого сина, якому належить стати одним з найбільших художників Франції.